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El Cuerpo > Huesos > La columna suboccipital

La columna suboccipital es la parte más alta de la columna cervical.

Es la región donde se producen los movimientos independientes de la cabeza, como un "si" y un "no" ligeros.

Está formada por dos vértebras particulares: el atlas y el axis.

el atlas y el axis

el atlas
Es la primera vértebra contando desde arriba.

De hecho, no tiene forma de vértebra, sino de anillo óseo reforzado por dos promontorios laterales:
las masas laterales.

La parte de delante constituye el arco anterior
(el atlas no tiene cuerpo)

Por fuera de las masas laterales se encuentra la apófisis transversa, voluminosa y con un agujero por donde pasa la arteria vertebral.

La parte trasera constituye el arco posterior
(el atlas no tiene espinosa).

El anillo está dividido en dos por el ligamento transverso del atlas, que se une al interior de las masas laterales.

La parte anterior
envuelve al pivote
de la vértebra
axis.

La parte posterior constituye el agujero vertebral, por donde pasa la médula espinal.

La parte de arriba y de abajo de las masas laterales constituyen las superficies articulares por las que el atlas se une por arriba con el occipital


y por abajo con el axis.

el occipital

El occipital es un hueso situado en la parte trasera de la base del cráneo.

Tiene un agujero, que es la continuación del canal raquídeo, por donde la médula espinal penetra en el cráneo.
A cada lado de este agujero se encuentra una superficie ovalada, convexa y
recubierta de cartílago, que se
corresponde con una de las
masas laterales del atlas:
los cóndilos occipitales.

Encima de cada masa lateral también hay una superficie ovalada, pero cóncava, recubierta de cartílago.

Todas estas superficies se encuentran sobre la curva de un mismo círculo, cuyo centro estaría en el cráneo. El conjunto es pues, como una porción de esfera maciza que se articula con una porción de esfera hueca. Esto permite, mecánicamente hablando, movimientos en todos los sentidos. Pero, en realidad, las superficies están limitadas, pareciéndose a una mecedora orientada de delante a atrás: por eso sus principales movimientos se hacen en flexión y extensión (sí, sí), estando los demás fuertemente impedidos por los ligamentos.

El atlas se sostiene bajo el occipucio por una cápsula bastante laxa con ligamentos en los cuatro lados: uno anterior, otro posterior y dos laterales.
Además, otros ligamentos unen el axis al occipucio y mantienen, indirectamente, el atlas entre el axis y el occipucio.

El axis y su unión con el atlas

el atlas y el axis

El axis es la segunda vértebra cervical, tiene la forma típica de una vértebra cervical y posee dos particularidades óseas en la parte de arriba que le permiten articularse con el atlas.

En cada lado del cuerpo se halla una superficie ovalada convexa que se corresponde con la parte inferior de una masa lateral del atlas.

Encima del cuerpo del axis hay una apófisis en forma de pivote:
es la apófisis odontoides o "diente" del axis.
A modo de eje, se aloja en la      parte anterior del anillo del     atlas.

Así, no hay disco entre atlas y axis, sino dos articulaciones clásicas.
Al ser convexas las superficies tanto del atlas como del axis, no se encajan.
Es una bisagra de movilidad permanente.

Existen dos articulaciones entre el atlas y la odontoides:
- la primera está entre el arco anterior del atlas y la parte de delante de la odontoides;

- la segunda, entre el ligamento transverso del atlas (que posee una superficie articular por delante) y la parte de atrás de la odontoides.

el atlas y el axis

Asi pues, el atlas se apoya sobre el axis y gira alrededor de su pivote:
las rotaciones más importantes se producen en este nivel (decir "no, no").

Estas rotaciones ponen en juego 4 articulaciones:
- las dos articulaciones atloidoaxoideas
- las dos articulaciones atloidoodontoideas.


El eje de la articulación lo puede ser tanto:

- el odontoideo,

- como una de las dos articulaciones atloaxoideas
(visto desde arriba).

ligamentos que unen el axis al atlas:
- atloidoaxoideo anterior (no representado)
- atloidoaxoideo posterior

y el axis al occipucio:
- occipitoaxoideo
- occipitoodomioideo o "suspensorio del diente".

De perfil vemos como la convexidad recíproca de las superficies hace que el movimiento no sea puramente rectilíneo:
cuando se produce la rotación, el atlas no está situado tan alto sobre el axis.


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